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人类延长寿命活120岁不再是梦 抗衰老技术助长寿
时间:2016-08-16 14:10  来源:cnbeta

英国《经济学人》周刊8月13日一期发表了题为《挫败死神》的文章,编译如下:想象一下这样的世界,安装新的心脏、肝脏和肾脏(所有这些脏器都是由你的体细胞培育出来的)就像现在更换膝关节和髋关节一样普通。或者,在这个世界上,你可以与校友用跑马拉松的方式庆祝自己94岁的生日。换而言之,想象一个衰老已不复存在的世界。

这样的世界尚未到来,但或许某一天它就会出现。岁月无情,所有人都会经历体力逐渐减退的衰老过程,而这一过程正在受到医生和生物学家的密切关注。虽然中止衰老过程尚不可能,但延缓衰老是可行的。过去100年,人类的平均寿命已大幅提升,但这要归功于饮食、住房、公共卫生和医疗条件的改善。未来,抗衰老药物将给人类带来更长的寿命,而其中的一些可能已经问世。

乐观主义者称,这将使很多人的寿命达到120岁左右的现有上限,而且这可能仅仅是一个开始。下一阶段将不仅提升平均寿命,而且还要提高寿命上限。如果人体的某个器官衰竭了,它将可以被修复或更换。DNA技术将延长人的寿命。在抗衰老药物的辅助作用下,百岁老人将随处可见。

为此,现在很多有前途的“修理工”正在开设公司。他们中的一些人希望用干细胞修复破损组织。此类生物治疗技术是一种尚未得到证明的、近乎于吸血鬼式疗法的基础。这种疗法在某些圈子中非常流行:将年轻人的血液注入老年人体内。

从无到有地培育器官的业务也在继续推进。目前,这些培育出来的“类器官”仍非常小,而且也不完美,主要用于药品试验。但这一切肯定会发生改变。众所周知,长寿是家族遗传的。这意味着特殊类型的基因可以延长寿命。一些研究这一问题的人认为,或许某一天现代的基因编辑技术可被用来对人们所需要的DNA进行关键性微调,以延长寿命。

从个人角度来讲,这听起来非常令人向往。但对整个社会而言,它将产生深远影响。其中大部分影响将是好的,但并非全部都是好的。

令人担忧的一大问题是长寿将加剧社会和经济矛盾。最直接的挑战将是获取抗衰老治疗的机会。如果长寿需要支付不菲的费用,那么谁将最先尝试?个人收入早已是最佳的寿命预测指标之一。穷人无法获得抗衰老治疗可能会加深关系业已紧绷的民主社会的分裂。

年长的员工会受到歧视,还是年龄能使他们在年轻人面前占上风?老板们会因循守旧,妨碍下属的职业生涯,还是会越来越感到厌倦,于是退出职场另谋生计?老人们会不再认为自己老了,保持住年轻旺盛的精神状态和强健的体魄,或者恰恰相反,他们会令社会变得更加保守?

之所以希望老人们不再墨守成规是因为生命本身是一系列新的开始,而非一个简单的故事。与其说中年危机是为了夺回失去的青春,还不如说是不知道如何充分利用生命中的后50年。

或许,人们可以在50岁后重返学校,学习如何做完全不同的事情。体力劳动者确实需要好好休养一下。会计师或许能做医生,而律师或许能从事慈善工作。在知道医疗手段可以给身体提供检修的情况下,一些人很可能会多休息一段时间,再去工作。
 

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